- Nếu đến miền Trung những ngày đông, mưa dầm lạnh giá… ngoài chén trà nóng, du khách sẽ thêm ấm lòng bởi vị cay xé đầu lưỡi của ớt, tỏi, tiêu…
Vì sao người miền Trung thích ăn cay?



- Nếu đến miền Trung những ngày đông, mưa dầm lạnh giá… ngoài chén trà nóng, du khách sẽ thêm ấm lòng bởi vị cay xé đầu lưỡi của ớt, tỏi, tiêu… trong những món ăn dân dã.

 



Ớt không thể thiếu trong món nước chấm của người miền Trung. Ảnh: Mỹ Hà

 

Nghệ nhân ẩm thực Tôn Nữ Thị Hà (Giám đốc nhà hàng Cung đình Tịnh Gia Viên, đồng tác giả kỉ lục châu Á năm 2012 với chiếc bánh “Phượng Hoàng Vũ”) cho biết, ớt ở miền Trung cũng có nhiều loại: Ớt chìa vôi, ớt chỉ thiên, ớt bom, ớt chuông, ớt mọi (màu tím), ớt cao sản, ớt chuồn chuồn, ớt xanh, ớt đỏ… Mỗi loại ớt có mùi vị cay riêng nên cần chọn lựa thích hợp từng món. Chẳng hạn ăn nem lụi, bún bò, bắt buộc phải có ớt tương.

Ớt tương được chưng cũng lắm công phu. Trước hết phải chọn loại ớt không quá cay và bắt buộc phải có màu đỏ. Ớt đỏ được luộc qua, băm nhuyễn và chao qua dầu chiên, cho thêm chút tóp mỡ, ít đường. Có người cho thêm vào hỗn hợp này chút ít cà chua chín đỏ, ít nước. Tinh tế hơn nữa, có người cho thêm một chút tương bần khiến tương ớt có vị rất khác lạ. Món tương ớt khi hoàn thành vừa không quá cay nhưng đặc sánh, dẻo thơm ở miệng. Theo nghệ nhân Tôn Nữ Thị Hà, những món ăn ngay như bún, phở… cần ăn kèm tương ớt để vị cay dễ tan. Hoặc như bún hến, nhiều người cho thêm ớt chưng hoặc ít tương ớt, khi trộn thật đều, món ăn và vị cay mới hòa quyện.

Còn khi kho cá, đặc biệt các loại cá đồng, bắt buộc phải cho ớt tươi hoặc ngon nhất là kho cùng vài quả ớt đã phơi hơi se vỏ. Càng kho lâu, miếng cá vừa có vị ngòn ngọt, mằn mặn và vị ớt thấm vào hơi cay cay nơi đầu lưỡi. Vậy nên, nói về quả ớt khi kho với cá, nhà thơ Văn Công Hùng đã từng viết: “Cái bùi, cái béo, cái ngon, cái ngọt, cái bổ, cái tươi, cái nhân nhụy, cái nồng nã của con cá như lặn hết vào quả ớt. Quả ớt căng ra, viên mãn và phủ phê, ngập cái tinh túy của nồi cá kho, nghiêng răng cắn một miếng, và một đũa cơm, thôi thì khổ sở bực bội ở đâu không biết, đến đây thì dừng lại cho cái hít hà giãn nở của khuôn mặt, của ánh mắt, của cái ánh hồng trên má và cả lấm tấm những giọt mồ hôi, vì cay, vì khoái”.

 



Ngoài ra, có một số món lại cần một quả ớt xanh cắn vào để vị cay nồng tan trên đầu lưỡi như: Mực xào, canh chua. Theo kinh nghiệm của nghệ nhân Tôn Nữ Thị Hà, có thể kể đến một số món ăn nhiều vị cay nhất ở miền Trung như: ếch xào sả ớt, gà xào sả ớt... Trong đó, ếch xào sả ớt bao gồm các gia vị cay của sả, ớt, tỏi, hành, tiêu. Tinh tế hơn, có thể cho thêm vào món này đôi ba quả mắc khén khiến món ăn có thêm vị cay nồng như hương hồi hoặc quế…

 

Lý giải về việc tại sao dải đất miền Trung thường ăn rất cay, nghệ nhân Tôn Nữ Thị Hà cho rằng, nói một cách giản đơn, sở dĩ người miền Trung thường ăn cay là để chống lại cái lạnh và mưa dầm như một phương thức thích nghi với cuộc sống. Tuy nhiên, về sâu xa, một nhà nghiên cứu ở Trung tâm Nghiên cứu văn hóa Huế đặt giả thiết rất có lý: “Theo chân chúa Nguyễn Hoàng, tổ tiên người Huế đã di cư vào đất Thuận Hóa. Sống chung với người Chăm nên họ cũng đã bắt chước một số tập tục về ẩm thực của người Chăm. Một trong những tập tục đó là “ăn ớt”. Sống trong môi trường thiên nhiên đầy “lam sơn chướng khí”, trái ớt cay đã giúp cho họ chống chọi được với thiên nhiên, chống chọi được với lạnh và chống chọi được với các thứ độc hại đầy dẫy trong môi trường mới.”.

“Để món ăn có vị cay dịu nhẹ, các đầu bếp còn khai thác vị cay của một số loại rau để cho vào thức ăn thay cho ớt. Chẳng hạn gỏi gà thường cho rau răm. Món gỏi bò thường cho sả tươi và nhiều loại rau mùi. Sả cũng là một loại gia vị cay nhưng có mùi thơm dễ chịu, cộng với vị the the của rau bạc hà, rau húng, rau quế trộn vào khiến món gỏi bò vừa có mùi thơm của rau mùi nhưng vị cay dịu nhẹ, không quá cay xè như cho ớt”.

Nghệ nhân Tôn Nữ Thị Hà

Nhiều người kể lại, có những năm mất mùa, nhiều người nghèo miền Trung còn “ăn ớt thay cơm”. Họ đem cả rá ớt ra kho mặn với muối ruốc rồi đem “trách ớt” ra ăn dần mỗi ngày. Hầu như nhà nào cũng có hũ ớt quả ngâm muối để ăn với cơm trong những ngày mưa dầm. Vậy nên, nhà thơ Nguyễn Khoa Điềm đã từng viết rất tinh tế: “Biết ăn ớt để đánh lừa cái lưỡi”. Thực ra, ăn ớt còn là để đánh lừa vị giác, để quên đi sự đạm bạc khi thiếu thốn.

Ngoài những lý do giải thích trên, nghệ nhân Tôn Nữ Thị Hà còn cho rằng, người miền Trung có nhiều thức ăn gắn liền với mắm: Mắm nêm, mắm ruốc, mắm cá rò, mắm tôm chua, mắm tép, mắm dưa đèo, mắm cá cơm… Các loại mắm nếu không có ớt thì sẽ rất tanh. Vì vậy, ớt được cho vào các món mắm để bớt tanh và khi ăn có cảm giác thêm phần thú vị. Dần dần, văn hóa ớt trở nên rất quan trọng trong nấu nướng của người vùng này. Nhất là khi phần lớn các món ăn miền Trung thường có nêm tí mắm cho đậm đà nên ớt lại càng cần thiết. Chẳng hạn, muốn nấu canh chua, phải cho tí ớt màu vào “để bát canh có màu sắc đẹp mắt hơn, nếu không sẽ “trắng dã” như ma trôi. Ớt bột phải làm từ loại ớt phơi khô được nắng và tự giã bằng tay.

Nhận xét về việc tại sao người miền Trung rất hay ăn cay, nữ sĩ gốc Huế - Thái Thị Kim Lan (Trường ĐH Ludwig - Maximilian, Đức) cho rằng, nói người miền Trung ăn cay chỉ là một huyền thoại. Thực ra, ớt chỉ là gia vị để tô điểm thêm cho món ăn mà thôi. Tuy vậy, cái “huyền thoại” ấy vẫn khiến nhiều người ngại ngần khi nếm thử thức ăn miền Trung. Thế nhưng như một sự tự nhiên, cay đấy mà nhiều người vẫn cứ xì xụp thưởng thức để nhớ cái hương vị cay tê nơi đầu lưỡi. Để đến khi đi xa, họ lại nói với nhau: “Không ăn cay, còn đâu là đặc sản miền Trung”.

 

Lương Mỹ


Tổng hợp & BT:

Về Menu

Ăn Chơi Vì sao người miền Trung thích ăn cay?

bun mong gio làm mới chè trôi nước nhân đậu phộng ngon Xì xụp lẩu mùa đông chanh dao samosa khà ch sẠn Fortuna salad trai cay so diep cach nấu canh nấm cach lam banh khoai ca thu sot cach lam ca loc cách làm mực Quay phan anh massterchef giao luu khan gia thịt bọc trứng chiên quay chien gion Day Nau An Ngon bánh phở Bánh quy sắc màu vui mắt cách làm vỏ bánh crepe má c kìm là giang món đồ thực phẩm lò vi sóng chè sen nấu táo đỏ ếch xào sả nướng bánh mì nấm phô mai Chảy nước miếng với đặc sản Cần sốt chua cay ghẹ rang me hải sản ghẹ rang me Hằng Thay mè đen chè khoai mì xoi ngo lam tho sot kiwi va tao Hoà ng giày đen Banh Han cach lam banh ran lê banh troi nuoc hap dan Và cam công thức gà kho cay cà ch lam banh nhan đu đủ trộn cùi dừa bo bop thau ngon gà chiên giòn nấu xôi cốm với hạt sen Salad mì ống cải xoăn sam bi dao ngon man ngao duong Ăn ngon theo tên phố Sandwiches salad nam ngon sườn xóc tỏi thịt bò hầm củ quả tra chanh cach lam pate chay ngon suon cot lech rim ngon kem flan Sang Campuchia ăn món nhện rang thịt bò xào cách làm bánh ngọ tự làm tương ớt Sao Hollywood mê đồ ăn nhanh bánh mì vị quế giao ban Se lạnh đi ăn cua ghẹ gánh vừa ngon bánh phở xào thái khoai tim chien thom cách làm gà hầm than bo xao lan Seoul bau nau lau nam chay bo ham bia cu cai muoi She Was Pretty 2015 chất liệu vải bò nhúng dấm lau nhat ban ngon Đón Tết với buffet nướng lẩu Nhật ca hoi hap Singapore Nhâm nhi bánh quy ngày lạnh Những món ăn ngon và lạ từ nhân sâm cach lam tom tich kẹo dừa sô cô la Sinh tố siro chanh dây tôm rim cay ngọt ngon banh mi kep sot trung sinh tố trái cây sữa tươi cach nà u sườn chiên xù Sinh tố bí đỏ ngon ngất ngây suon non kho trung cut ngon salsa thom ngon Sinh tố hoa quả tươi ngon thit nuong xien que Khoai mÃƒÆ chim cut quay cach lam dau hu nhoi thit sot ca banh phu thê cách làm cà pháo muối Sinh to dua kem xoài sữa chua chất banana cake tự làm xúc xích rau củ xào mực gỏi dưa hấu chè táo khô nấu khoai Siro Nấu xôi Các món cơm giấm giấm táo tiêu hóa giảm cân đau Vịt quay lá móc mật mứt cóc cay Socola vị trà xanh