Bánh khảo Cao Bằng

Mỗi miền quê đều có một thứ đặc sản riêng: Thái Bình có bánh cáy, Thanh Hóa nổi tiếng với chè lam, còn Cao Bằng có bánh khảo.

Theo những người thế hệ trước kể lại, bánh khảo có nguồn gốc từ người Hoa. Vào dịp Tết Nguyên đán, bánh khảo được làm nhiều nhất. Người Tày dùng bánh khảo thay kẹo. Nó có ưu điểm là dù để lâu cũng không sợ bị mốc, thiu. Những ngày thường, bánh khảo được người Hoa bày bán cho khách du lịch, giá mỗi phong bánh khảo là 1.000 đồng. Bánh khảo đã từ chợ Trung Hòe, chợ Trùng Khánh phát triển ra tận thị xã Cao Bằng. Nguyên liệu làm bánh từ gạo nếp. Gạo sau khi vo, để khô, cho vào rang và xay bằng cối đá (xay khô) đến khi bột mịn. Lấy giấy bản lót vào thúng, đổ bột vào và “hạ thổ”.

Để qua một đêm cho bột ỉu, lấy đường phên giã nhỏ hòa nước đổ vào bột, nhào cho đến khi bột dính thì cho vào khuôn ép.

Khuôn làm bánh khảo cũng tùy loại, thông thường khuôn có hình vuông cỡ 40×40 cm. Nhân bánh có 2 loại: loại nhân vừng và mật và loại có thêm thịt mỡ thái mỏng.

Cách làm bánh rất đơn giản. Đổ bột vào khuôn, dùng lông gà rắc lên một lớp bột sống. Với loại nhân thịt mỡ thì thịt phải được làm chín. Sau đó đổ nốt bột lên trên. Dùng bàn ép ép chặt, lấy dao chia bánh theo độ dài rộng. Động tác khía chia bánh phải làm ngay khi ép bột bởi nếu để lâu bột sẽ khô, khó cắt. Khi khía vẫn phải dùng lông gà vẩy bột sống để tránh dính và khi ăn bánh ta dễ dàng bẻ ra, hai nửa bánh không dính vào nhau.

Đợi bánh nguội khoảng 2 giờ, thì gói bánh bằng giấy bản (giấy thủ công, dễ thấm, màu trắng) hoặc bằng giấy làm vàng mã với đủ các màu rực rỡ, xanh, đỏ, tím, vàng.

Trên tờ giấy hình vuông, bánh đặt chéo thành 4 hình tam giác gấp vào, dùng hồ dán (bột làm bánh) dính 4 đỉnh tam giác lại. Chiếc bánh được khoác áo vuông đẹp mắt.

Bánh khảo hương hồi – niềm tự hào của đặc sản Cao Bằng.

(Theo Văn Hóa Nghệ Thuật Ăn Uống).